The first time I prepared the caponata it was one of my last dinners in Liège before I moved to Italy. We did a barbecue from 4 pm to late at night. Friends came, some arrived really really late because they were stuck on the highway coming back from Ostende, on the seaside ;-)  (at a Roman scale it is like being stuck on the Cristoforo Colombo coming back from Ostia after a day of farniente!). Almost 4 years ago. I remembered we did tons of sangria, bought tons of beers (we did not drank it all, I brought back here), prepared tons of salads, crumbles, desserts… Nice time. Then friends left, I left… the end of an era!

But let’s be more « terre à terre« . The caponata is an sicilian dish, made of eggplants, olives, tomato sauce, celery, capers, basil and onion. Some recipes also include pine nuts. It is better prepared in advance as you have to eat it cold. So a fresh summer dish. I got the recipe from Elle à Table, the book. I did it 2 or 3 times since that day, and it seems to be appreciated by my italian jury.

I would suggest to take long eggplants (like the one in the picture). The bigger ones have more seeds and a little bitter.

For those that are following me I stop from now with the italian version. The recipes in italian will be available in another website, soon.


  • 5 eggplants
  • 2 onions
  • 250 ml tomato sauce
  • 4 small celery stalks, cut into 1cm large
  • 80 g pitted green olives
  • 3 tbsp capers in salt
  • 100 ml apple vinegar (or red wine vinegar)
  • 1 tbsp powdered sugar
  • Olive oil
  • Basil
  • Pepper
  • Optional: pine nuts


  1. Wash eggplant, cut into 3-4 cm cubes and sprinkle with coarse salt. Let drain for at least half hour. Rinse thoroughly with cold water and dry them with a absorbent paper (or towel) to take out a maximum of liquid.
  2. In a large pot, pour olive oil and cook the eggplants. Remove with a slotted spoon and place them on absorbent paper.
  3. Rinse thoroughly capers with cold water
  4. Peel and chop onions. Fry them in the pan. When they were lightly colored, add remaining ingredients (except basil and pine nuts!). Cook for 15-20 mins. Add eggplants. Mixand simmer for 10-15 mins on very low heat.
  5. Adjust seasoning if necessary. Serve well chilled (at least 2 hours in the fridge) with basil and pine nuts (optional).




  • 5 aubergines
  • 2 oignons
  • 250 ml de coulis de tomates
  • 4 petites branches de céleri coupées en tronçons de 1cm
  • 80 g d’olives vertes dénoyautées
  • 3 c. à s. de capres au sel
  • 100 ml de vinaigre de pomme (ou de vin rouge)
  • 1 c. à s. de sucre en poudre
  • Huile d’olive
  • Basilic
  • Poivre
  • facultatif: pignons
  1. Laver les aubergines, les couper en dés de 3-4 cm et les saupoudrer de gros sel. Laisser dégorger une bonne demie heure. Les rincer abondamment à l’eau froide et les essorer dans un torchon (ou essui) afin de faire sortir un maximum de liquide.
  2. Dans une sauteuse, verser un peu d’huile et y cuire les aubergines. Les retirer avec une écumoire et les placer ensuite sur du papier absorbant.
  3. Bien rincer les capres.
  4. Eplucher et émincer les oignons. Les faire revenir dans la poele. Quand ils ont blondi, ajouter le reste des ingrédients (sauf basilic et pignons!). Laisser cuire 15-20 mns. Ajouter les aubergines. Mélanger et laisser mijoter pendant 10-15 mns à feu très doux.
  5. Rectifier l’assaisonement si besoin est. Servir bien froid (minimum 2 heures au frigo) avec du basilic ciselé et des pignons (facultatif).
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